交絡バイアスとは

このページでは、交絡バイアスについて解説していきます。

バイアスは何種類あるか覚えていますか?

3種類でしたね。

バイアスに関してはこちらを復習しましょう!

 

 

交絡バイアスは、文字通りバイアスの1つです。

バイアスとは、何かが原因で真実とは違った結果になってしまうこと、でしたね。

そのため、臨床試験を考える上では、このバイアスを少しでも小さくする必要があるのです。

 

 

 

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交絡因子の3条件

交絡バイアスを発生させる要因のことを、交絡要因と呼びます。

ある因子が交絡因子となるためには、以下の3つが成立していることが条件です。

 

  1. アウトカムに影響を与える。
  2. 要因との関連がある。
  3. 要因とアウトカムの中間因子ではない。

 

図式化すると、この通りです。

これらの3つが揃って入れば、その因子は交絡因子ということになります。

このページでは、例を用いながら、3条件を解説していきます。

 

高血圧ほど高収入?

ある一つの事実があります。

高血圧であれば高収入である

ということです。

これはどのように捉えれば良いでしょうか?

これを聞いた奥様方は、今晩の夕食から塩辛い味付けにすれば、旦那さんは高収入になるのでしょうか?

でもそんなことしたら、高収入になる前に病気になりそうですね。。

みなさんも何となくお気づきかもしれませんが、この「高血圧であれば高収入である」という事実に関して、何らかの交絡因子の影響があります。

あなたはどんな因子を思い浮かべますか?

 

実は、「年齢」という交絡因子があることで、「高血圧であれば高収入である」という事実が生じるのです。

では、この「年齢」が本当に交絡因子なのか、紐解いてみましょう。

 

1. アウトカムに影響を与えているか?

交絡因子の1つ目の条件を確認しましょう。

1つ目の条件は「アウトカムに影響を与えている」でした。

この「高血圧であれば高収入である」の例でアウトカムとは何でしょうか?

「高収入である」ということですね。

 

では問題です。

年齢は高収入に影響を与えているか?

 

あなたはどう思いますか?

やっぱり年齢は収入に影響を与えていますよね。

一般的には歳をとるにつれて様々な経験をし、スキルも持ち合わせているので、高収入になっていきます。

また、残念なことに日本ではまだ年功序列の文化が少なからず残っています。

この「年齢が高くなれば高収入になる」というのは言えると思います。

 

2. 要因との関連があるか?

交絡因子の2つ目の条件を確認しましょう。

2つ目の条件は「要因との関連がある」でした。

この「高血圧であれば高収入である」の例で要因とは何でしょうか?

「高血圧」ですね。

この例でいうところの要因とは「高血圧」ということです。

 

ではまたまた問題です。

年齢と高血圧は関連があるでしょうか?

 

ありそうですよね。

以下の表は年齢別の平均血圧を示しています。

表を見ていただきたくと分かりますが、年齢が上がるにつれて平均血圧も高いですね。

そのため、条件の二つ目である「要因との関連がある」についても、条件を満たしています。

 

平均血圧

20代

30代

40代

50代

60代

70代

男性

120

74

122

78

126

83

135

87

138

84

142

80

女性

108

67

112

71

119

76

127

80

137

82

140

78

 

3. 要因とアウトカムの中間因子ではないか?

最後に、交絡因子の3つ目の条件を確認しましょう。

3つ目の条件は「要因とアウトカムの中間因子でない」でした。

この条件が一番イメージしにくいと思います。

 

そのため、まずは「要因とアウトカムの中間因子である」場合に、どういうことが言えるかを解説します。

中間因子である場合には「高血圧の結果、年齢が高くなり、その結果高収入になる」ということです。

一般化すると「要因→因子→アウトカム」という一連の流れが成立する場合に、「要因とアウトカムの中間因子である」といえるのです。

 

この例では、年齢は中間因子ではないですよね。

高血圧になればなるほど年齢が高くなり、その結果として年収が上がる

こんなことは考えられません。

なので、3つ目の条件も達成することになります。

図式化すると、このようになります。

 

交絡を排除する方法

交絡を排除するためには、デザイン段階で排除する他に統計解析で排除することも可能です。

ですが、他のバイアスはデザイン段階でしか排除できません。

こちらの記事をご参照ください。

 

 

そのため、交絡因子もすでに既知の情報があれば、それをデザイン段階で排除する必要があります。

 

まとめ

交絡バイアスを引き起こす要因を交絡要因と呼ぶ。

交絡要因には3条件ある。

 

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